REDUCTIO AD ABSURDUM

записки из желтого дома... ну или из желто-синего...

...
To see a World in a Grain of Sand
And a Heaven in a Wild Flower,
Hold Infinity in the palm of your hand
And Eternity in an hour.

William Blake


виш-лист
volum_separatum
Начинаю забывать то, что хотел когда-то сделать. По разным причинам. Либо за ненадобностью и потерей актуальности, либо потому что просто забыл - не так важно было. Иногда, правда, вспоминаются свои желания и обнаруживаю, что слабее они не стали. Надо, пожалуй, записывать сюда все желания.

1. Приготовить крокембуш.
2. Нарисовать колоду карт Таро
3. Исходить Санкт-Петербург вдоль и поперек, побывать как можно в большем количестве мест.
4. Посетить Припять.
5. Посетить Саграда Фамилиа и Храм Святой Софии в Стамбуле
6. ...

two GREasons to feel miserable
volum_separatum
I guess I have to describe my experience of taking GRE General for my admission purposes.

I can't remember if I already have wrote that one of the required though not extra important components of graduate application in every American University (I mean USA, rarely in Canada) is GRE General test. It's claimed as a tool for comparing graduates from different countries with different curricula. Some people said that GRE scores are very important and if you scored low you have no chances to be accepted into high-ranked school. Au contraire school websites are trying to convince that GRE is not so important and person with relatively low scores still have chances to be accepted if other parts of his application are outstanding. Anyway, it is required and I had to take it. I'd registered for it in the spring and was supposed to prepare for it.

Brief description of the test. The test consists of three parts: Analitycal Reasoning, Verbal part and Quantitative part.
First part is nothing more than two essays, 30 minnutes for each. However this kind of task is the most challenging in my view, it's not like essays in IELTS or TOEFL, because it measures not the langiage skills, but reasoning skills (though well-developed writing skills are important for high score). There's a pool of topics for each essay, more than 150 of each kind. To get high score one should write very good essay with deep analysis of the topic problem, especially for the second task - Analyse an Argument. In this kind of task you get a small text with some argument with reasoning about some problem, and you should find logical and other flaws in that reasoning and discuss them. When analyzing an argument you have to doubt every statement in the text.
Quantitative part is the most easy part - it consists of two blocks of high-school math problems, I aced it without any problems (only problem I faced during my trial tests and real test is my inattention).
Verbal part is considered as the hardest (though I think that reasoning is harder), it contains a bunch of question related to knowledge of relatively rare words (at least not so common) and their synonims. A couple of questions are related to analytical skills (for example some question are asking how some facts affect an argument and so on). The main flaw in this part was my smal vocabulary, so I tried to enrich it with special software (flash-cards on my phone).
So, I hadn't any proper preparation for the test. I tried a couple of times to take trial test, and at the night before test day I took trial analytical test (received 3.0 out of 6.0 for it).

I was supposed to take the exam on 6th of October, but a week before I was asked to go to Moscow for a educational fair to present some products from Indigos (my work). So I had to pay extra money and reschedule my exam to October, 21. On that day I went to the Politechnical Institute where Prometrix center is placed nowadays. There I registered and entered an exam room.
First of all, as expected, I wrote two essays. Then I had one part of verbal and one part of quant sections. Then there was a 10 minutes break. After that there were another two parts of verbal and quant sections. Verbal part was so hard for me, I realised that my vocab is too small to get a good score. Also I received an extra verbal part which wasn't scored, though I didn't know which one was extra. Then I had a choice whether send my scores to institutions or cancel them, of course I chosed to send (I had no time to resit the exam prior to deadlines in universities), and then I could see my unofficial scores for verbal and quant sections: 149 on verbal and 170 on quant (on 130-170 scale). Then I had to pick 4 universities where to send free score reports. And that where poblems started: user interface allow to find universities by special code or by searching in lists of universities grouped be states. I prepared a piece of paper where I had university codes, but I was not allowed to bring this paper to exam room, and it was hard to remember all codes through the exam. So I had to leave the room twice to watch that codes and enter them.

Surely, I was very disappointed by my verbal score. A score so low can place me out of competition in every university. On the other hand I have a perfect quant score and there's some hope that this fact will impress admission commitee more than my low verbal score. For example, at Berkeley they say that quant score is more interesting for them than verbal as long as verbal isn't too low (otherwise it will make things suspicious).
Ten days after I received my official scores with percentiles (a percentage of test takers who scored worse than I did): Analitical writing 3.5(38%), Verbal 149(41%), Quantitative 170(98%).

Despite of low scores I decided to apply for several universities. Otherwise I have to waste another year. There's some chance to be accepted, it is definitely greater than zero, so why not to try.

official disclaimer
volum_separatum
I was wrong. I've lost it.
GRE verbal 149/40%.
Метки: ,

Letkajenkka
volum_separatum
1 kick to the left with your left foot & step back to the middle
2 kick to the left with your left foot & step back to the middle
3 kick to the right with your right foot & step back to the middle
4 kick to the right with your right foot & step back to the middle
5 jump forward with both feet (just a few inches, or the following persons will soon fall behind)
6 jump backward with both feet
7 & 8 jump forward three times with both feet
(repeat)

Last post was entitled "Another step towards PhD" and it was supposed that there will be another steps. But it turned out that I'm not waltzing at all, I'm kicking and jumping forward and backward like in the dance described above.

First of all, I was preparing to take my GRE Subject exam on September, 27. I was waiting for it for a week before the exam. However on the day of the exam I overslept and awaked only an hour before the exam time (and it take me 2 hours to travel there). So I missed that exam, and there's no chance to take it before April, but there's no need in this exam after December because of due dates of all the admission campaigns. Therefore I can't apply for any mathematics related programs (at least in USA), cause GRE Subject is must have in all of them. Moreover I just wasted $150 on this stuff.

Another big problem is getting reference letters - I can't find referees for three letters of recommendations. I have one from my previous scientific advisor, I had a hope for one leter from another scientist and teacher with whom we worked on a project, and one letter I was going to ask from my current advisor. However draft of the first letter should be written by myself in order to be checked and edited by my former advisor, second referee refused to write a letter because of his current problems and inavailability online (all leters should be entered through special web-form). And I'm just afraid to ask my current advisor for a strog letter because of my lack of work and success in solving my problem for master theses. I have several people (professors and my boss) who I can ask for a reference letter, but all of them knew me more than several years ago and such kind of letters are not considered as valuable in most admission committies.

This week I finally took my transcript in russian in the University and made Academic Mobility Department to translate and verify it. So, in a week I will have all three of my transripts. In a half a week I wiil take my GRE General test. And it will show if there's any hope to be accepted to high-rank university or should I stick to medium and low-rank ones. Hopefully there's little chance to oversleep this exam - it will take place at 14-00.

So I jumped several huge steps backwards on the line directing to my acceptance into PhD program and made one small shift towards. Now I have much less confidence than I had at the beginning of autumn. However I didn't loose my hope.
Метки: , ,

мама, папа, я - вместе дружная семья
volum_separatum
раздражает очень сильно зрелище, когда здоровенный лоб под два метра, пусть и первокурсник, ходит по ПУНКу в сопровождении мамы - нет, поймите правильно, ничего в целом против этого я не имею, да и то, что это все инициатива этих самых мам, тоже понимаю. не понимаю я, почему эти мамы и папы не могут понять, что для дитятечки началась взрослая жизнь и что ему пора начать самому о себе заботиться, и что какое-то заселение в общагу может стать удачным первым практическим испытанием. и еще эти мамаши "ах ах ах, там такая комната, такая комната, потресканные обои, грязь в туалете, срочно снимаем сынуле комнату в городе, ой, ой, ой". убраться в комнате - непосильная для двухметрового сынули задача, прямо таки бидапичаль. ну и потресканные обои - что вы хотели, простите, за две тысячи рублей в год?

another step towards a PhD
volum_separatum
Ten days ago I took my TOEFL test. When I decided to take a language examination for purpose of application for PhD, TOEFL was my first choice for several reasons. First of all, I thought that TOEFL was harder to pass than IELTS, secondly, I was sure that TOEFL if more commonly preferable in universities all around the world, and third, the main reason, was that IELTS is in my view a mainstream (almost all of my mates took IELTS, so, I inferred, that it is easier to pass IELTS, and I'm not so weak to pick easiest way). Thus, I registered for TOEFL (but a month after that I decided to take IELTS too) and tried to prepare. I had several online lessons with an amazing tutor from USA, but he suddenly stopped our training sessions. I watched several video lectures about speaking and writing parts of the test. And on July, 6 I came to the testing centre scared that I would fail the test.
First two parts were relatively easy (I never had troubles with reading and listening parts), so I tried to pass through them as quickly as I could in order to be the first who would start speaking section (I was afraid that other test takers' voices would bother me). But I was forced to wait for 10 minutes - official break, so I started my speaking test about 2-3 minutes before the girl who was sitting next to me. And speaking section was a disaster for me.The first two questions I answered like an aborigine, in a bad manner, I thought nobody would understand what I wanted to say (not because of my bad speaking skills, but bacause of my stress and temporal inability to speak clearly and coherently). During the answer for the 4th question I noticed that it was only 10 seconds left and I had to talk about another point, so I got literally stunned and was silent for almost 5 seconds. Therefore I was expecting at most 15-17 out of 30 for this section. Last section (writing) was not so bad, at least I did my best. But after the test I suddenly realised that may be I didn't understand the topic for independent writing well enough. So I was expecting about 20-22 out of 30 for this test.
Yesterday I got an email, informing that my scores were posted online. To say that I was amazed is to say nothing.

toeflscores

So, GRE General and GRE Mathematics are on my way. Besides I have to resit two university exams.

IELTS, or There and Back Again
oops
volum_separatum
Около трех месяцев назад я таки решил, что мало сдавать TOEFL, лучше на всякий случай сдать еще и IELTS. А так как на время пребывания в Ташкенте (где я и собираюсь сдавать первый экз) у меня кой-какие планы, то сдавать его я решил в Питере, даже несмотря на то, что тут дороже.

[An (Un)expected Result]Итак, я сходил, зарегистрировался на тест 7 июня. И решил начать подготовку. Конечно же планы были грандиозные, но в итоге все вылилось в занятия по скайпу с девушкой-носителем дважды в неделю. С первого занятия стало очевидно, что это ее первая серьезная подготовка кого-то к экзамену, да и сама она не сдавала (я думаю что это не есть гуд, ибо для качественной подготовки нужен опыт самостоятельной сдачи или хотя бы приема экзамена). Но времени менять и искать другого преподавателя не было, поэтому старался извлечь максимум пользы, беседуя и имитируя устную часть экзамена во время занятий.
В остальном подготовка была никакая. Распечатал штук 10 разных вариантов пробных тестов (благо торренты забиты всевозможными пособиями по подготовке) и прошел где-то чуть больше половины. В среднем набирал 8,5-9 по аудированию и 8-8,5 по чтению. Отправил несколько пробных сочинений на тестовую проверку, получил 5,5 и 6. Ближе к концу распечатал себе даже пособия по writing и speaking. Разумеется ограничился только просмотром, пройти основательно не удосужился.

Устная часть была назначена за пару дней до основной даты. Экзаменатором оказался добродушного вида дядечка по имени Алан с не совсем внятным прононсом, похоже что австралийским акцентом, хотя я могу ошибаться. Я в одном вопросе даже до сих пор не уверен что верно его расслышал, а переспрашивать постеснялся (просто он так резко после моего ответа сменил тему, что я подумал что ответил на противоположный вопрос). Во время самого экзамена казалось, что я отвечаю нормально, вопросы несложные попались, хотя я не мог не заметить, что повторяю одно и то же слово несколько раз (ну не знаю я другого слова для мультиков кроме как cartoon), некоторые идеи несвязно выглядят. Зато когда вышел, так сразу началась гениальность филологическая - я сразу осознал, что разговаривал как абориген, чуть ли не на пальцах, что можно было и идеи более внятно изложить и умных слов вроде adolescence или role model употребить побольше, я ведь их знаю. В общем практики не хватает, в самом деле, и два раза в неделю беседы с носителем - это мало.

Письменная часть назначена была на 10 утра. Нас рассадили, проинструктировали. Все как положено, в общем. Что порадовало, на проекторе был обратный отсчет времени и в 40/20/10/5 минут предупреждали вслух о временных рубежах.
Включили диск для listening part. В самом же начале я прослушал вопрос. В том же блоке один из вопросов неверно понял и ждал когда назовут время, а нужно было слушать когда назовут место. И в конце два вопроса отвечал на слух (в одном случае я понял что речь идет про стебли, но я забыл как правильно пишется, поэтому написал на слух steem, а правильно stem). Обидно до жути, ибо именно эта часть у меня получалась лучше всего и тут я рассчитывал на 9. Обломись! Часть reading оказалась не шибко сложной, даже нелюбимые мною и всеми вопросы YES/NO/NOT GIVEN были не адскими, как принято, а вытаскиваемыми из текста. Все вопросы ответил с определенной долей уверенности. Райтинг вызвал смешанные чувства. Первой частью попалась таблица - ненавижу таблицы, больше таблиц ненавижу только несколько таблиц или несколько графиков. Просто по графикам видны все изменения и ясно что описывать, а в таблицах поди выбери важные моменты, там же числа, там все важное. Ну с горем пополам описал (после экзамена осознал, что неверно вспомнил и написал паст симпл от глагола падать). Зато вторая часть оказалась сравнительно приятнее, ведь тема в точности совпадала с той, которую я писал в самый первый раз когда проходил ради интереса пробный тест (это было еще в зимой полтора года назад, когда я занимался на курсах недалеко от работы). Разумеется, текст я не помнил, но зато вспомнил некоторые идеи, которые и написал, слегка изменив. Немного переживал что не уложусь в количественные рамки, но вроде уложился. Даже осталось немного времени на проверку - успел исправить в паре мест was на were (одна из вечных моих бед).

И ждал 13 дней...
Сегодня пойду заберу сертификат, но результаты уже посмотрел на сайте (удобно сделано).

IELTS-RES

Как видно, если бы я не тупил, и набрал бы свои 9 на listening, получил бы overall 8. Понятно, что данный результат - проходной во все универы, куда мне взбредет подать документы, но я рассматриваю его как показатель своей безалаберности, в основном в плане отсутствия должной подготовки. Теперь впереди TOEFL, ну а потом может быть, если успею за лето довести до нужного уровня speaking и writing, то осенью повторю свой квест к IELTS 8,5. Круто было бы научиться разговаривать как дракон из пустоши Смауга :)

Мат-мех лучше всех!
volum_separatum
Приятно осознавать, что я тоже вложил посильную лепту в истинность этого утверждения.
Эту фразу упомянул на сцене в Смольном соборе skipskytormoz когда объявлял победителей первой олимпиады по информационным технологиям и искусству "Айтетика".

[как это было]Объявления об этом олимпиаде были развешаны по всем общежитиям и факультетам тут в ПУНКе. Я от нечего делать захватил в один день небольшой флайер с информацией об этой олимпиаде - на досуге почитать о чем речь вообще. Ничего из флайера я не узнал, кроме того, что проводиться олимпиада будет в Смольном соборе. Ну я и решил зарегистрироваться - просто чтобы был повод посетить собор).
Утром в четверг мне очень не хотелось туда идти, ибо был сонный, но все же заставил себя встать, собраться и пойти. Ну и в итоге не пожалел об этом решении. Хотя бы из-за экскурсии по собору и фуршета :)
Ну в двух словах по порядку. Пришел я немного рано, но там в фойе уже собрались люди - такие же студенты как и я. Потом подошли еще участники. Помимо нас заходили еще туристы. Ровно в 10-30, как и было обещано, нас пустили за большой занавес  - там началась регистрация. Меня проверили в списке (накануне звонили и убеждались, что я приду - оно и понятно зачем, надо ведь было рассчитать количество участников для фуршета, следует полагать), отметили и дали браслет на руку с символикой спонсоров-организаторов и контеста. Ну и потом пришлось сесть и ждать до 11 пока начнется мероприятие.

DSC_0021

В 11 часов трое представителей организаторов - музея Искаиевский собор (к которому и относится Смольный собор), компании Digital Design и комитета по информационным технологиям Санкт-Петербурга сказали небольшие речи (больше всего понравилась речь директора музея - явно готовился), нам пояснили логистику мероприятия и начали раздавать анкеты-задания.
Когда я шел на эту олимпиаду, я переживал, что раз дело касается искусства, то надо будет рисовать, петь или делать что-то из мира искусcтва, а мне очень не хотелось позориться. Ну или потребовали бы что-то в фотошопе сделать, а я не знаю и не умею. Но опасения оказались напрасны. Задания представляли собой 30 вопросов разной сложности (и следовательно разной стоимости), которые касались в той или иной степени информационных технологий и искусства (их можно найти на сайте вместе с ответами). Какие-то вопросы были с вариантами ответов, какие-то требовали написать ответ. С самого начала по стилистике они напоминали мне ЧГК-шные вопросы, хотя и отгонял регулярно желание попытаться догадаться логически до ответа. Как потом оказалось, большая часть вопросов и в самом деле была составлена skipskytormoz. Больше всего понравился блок вопросов, в которых надо было догадаться кому посвящен тот или иной гугл-дудл - за исключением одного, правда, где в японской стилистике были изображены горы и лягушка. Ну я и ответил - Басё (в основном из-за того, что это единственный поэт, которого я вспомнил и которого на мой взгляд могли спросить на олимпиаде среди технарей, ну а лягушка меня убедила в этом), а оказалось, что это Кобаяси Исса. Так что восьмилетний опыт игры оказался вполне полезен. А еще оказалось очень полезно то, что когда-то в бытность мою преподавателем информатики на подкурсах, я решил развлечь на одном из занятий слушателей лекцией про эзотерические языки программирования на основе понравившейся мне статьи с RSDN. Благодаря ей я смог ответить на вопрос про эзотерический язык программирования Shakespear. Также там я читал про язык программирования Piet, но еще при прочтении я понял, что не знаю голландского художник Пита Мондриана, в честь которого назван этот язык. Из числа вопросов, ответы на которые у меня вызывают гордость - это то, что я узнал кадр из фильма "Седьмая печать" Ингмара Бергмана. Из числа вопросов, за которые мне стыдно - то, что не узнал гугл-дудл про цирк - написал Попов, а это был Дуров, разумеется.
После олимпиады был неплохой фуршет, мне понравилось :) Потом нас отправили подниматься на звонницу.

DSC_0044
DSC_0036
На высоте 50 метров спустя 286 ступенек вас ожидает замечательный вид и сильный ветер.
После этого нам провели небольшую экскурсию по истории собора.
Потом объявили победителей - компанию мне составили студент и студентка НИУ ИТМО - университета, в котором я бы оказался, не поступи я в СПбГУ. Нас отвели в сторонку, сообщили, что мне как победителю полагается оплачиваемая стажировка в компании Digital Design, а 2-3 месту можно будет при желании пройти неоплачиваемую стажировку. Ну и что 5 мая состоится тот самый полуденный выстрел из пушки, в котором мы будем участвовать.
В конце мероприятия состоялся 15-минутный органный концерт.
DSC_0048

В общем мне все это понравилось, круто будет, если в следующем году все это повторится.

reasons to be proud
volum_separatum
results

Two silver medals. Very good achievement. 

speaking task
volum_separatum
That's it, I'm going to have my TOEFL exam on July, 6th, about a month after my IELTS examination, In some way preparation for both of them is similar, especially for reading and listening parts. Some different aspects should be mastered for writing part. And there's a whole big difference in speaking parts.
The main compexity of IELTS is that examinee ought to speak to another person and as a consequence he should be able to answer questions immediately within some reasonable time frame. But examiner could give some time to came up with an answer (sure it will badly affect the score). On the other hand in TOEFL speaking section examinee have only 15, 20 or 30 seconds to think on his answer to the given question and nothing else - just after this time left answer timer starts and everithing said at this 45-60 second would be recorded and sent to evaluation. And my huge problem is that I can't effectively answer those questions even in my native language. Also I often can't remember proper words for ideas I want to express, and I can't make grammarly correct sentences during my speach if I'm trying to make it fluent.

Метки:

Вы читаете volum_separatum