REDUCTIO AD ABSURDUM

записки из желтого дома... ну или из желто-синего...

...
To see a World in a Grain of Sand
And a Heaven in a Wild Flower,
Hold Infinity in the palm of your hand
And Eternity in an hour.

William Blake


виш-лист
volum_separatum
Начинаю забывать то, что хотел когда-то сделать. По разным причинам. Либо за ненадобностью и потерей актуальности, либо потому что просто забыл - не так важно было. Иногда, правда, вспоминаются свои желания и обнаруживаю, что слабее они не стали. Надо, пожалуй, записывать сюда все желания.

1. Приготовить крокембуш.
2. Нарисовать колоду карт Таро
3. Исходить Санкт-Петербург вдоль и поперек, побывать как можно в большем количестве мест.
4. Посетить Припять.
5. Посетить Саграда Фамилиа и Храм Святой Софии в Стамбуле
6. ...

another step towards a PhD
volum_separatum
Ten days ago I took my TOEFL test. When I decided to take a language examination for purpose of application for PhD, TOEFL was my first choice for several reasons. First of all, I thought that TOEFL was harder to pass than IELTS, secondly, I was sure that TOEFL if more commonly preferable in universities all around the world, and third, the main reason, was that IELTS is in my view a mainstream (almost all of my mates took IELTS, so, I inferred, that it is easier to pass IELTS, and I'm not so weak to pick easiest way). Thus, I registered for TOEFL (but a month after that I decided to take IELTS too) and tried to prepare. I had several online lessons with an amazing tutor from USA, but he suddenly stopped our training sessions. I watched several video lectures about speaking and writing parts of the test. And on July, 6 I came to the testing centre scared that I would fail the test.
First two parts were relatively easy (I never had troubles with reading and listening parts), so I tried to pass through them as quickly as I could in order to be the first who would start speaking section (I was afraid that other test takers' voices would bother me). But I was forced to wait for 10 minutes - official break, so I started my speaking test about 2-3 minutes before the girl who was sitting next to me. And speaking section was a disaster for me.The first two questions I answered like an aborigine, in a bad manner, I thought nobody would understand what I wanted to say (not because of my bad speaking skills, but bacause of my stress and temporal inability to speak clearly and coherently). During the answer for the 4th question I noticed that it was only 10 seconds left and I had to talk about another point, so I got literally stunned and was silent for almost 5 seconds. Therefore I was expecting at most 15-17 out of 30 for this section. Last section (writing) was not so bad, at least I did my best. But after the test I suddenly realised that may be I didn't understand the topic for independent writing well enough. So I was expecting about 20-22 out of 30 for this test.
Yesterday I got an email, informing that my scores were posted online. To say that I was amazed is to say nothing.

toeflscores

So, GRE General and GRE Mathematics are on my way. Besides I have to resit two university exams.

IELTS, or There and Back Again
oops
volum_separatum
Около трех месяцев назад я таки решил, что мало сдавать TOEFL, лучше на всякий случай сдать еще и IELTS. А так как на время пребывания в Ташкенте (где я и собираюсь сдавать первый экз) у меня кой-какие планы, то сдавать его я решил в Питере, даже несмотря на то, что тут дороже.

Итак, я сходил, зарегистрировался на тест 7 июня. И решил начать подготовку. Конечно же планы были грандиозные, но в итоге все вылилось в занятия по скайпу с девушкой-носителем дважды в неделю. С первого занятия стало очевидно, что это ее первая серьезная подготовка кого-то к экзамену, да и сама она не сдавала (я думаю что это не есть гуд, ибо для качественной подготовки нужен опыт самостоятельной сдачи или хотя бы приема экзамена). Но времени менять и искать другого преподавателя не было, поэтому старался извлечь максимум пользы, беседуя и имитируя устную часть экзамена во время занятий.
В остальном подготовка была никакая. Распечатал штук 10 разных вариантов пробных тестов (благо торренты забиты всевозможными пособиями по подготовке) и прошел где-то чуть больше половины. В среднем набирал 8,5-9 по аудированию и 8-8,5 по чтению. Отправил несколько пробных сочинений на тестовую проверку, получил 5,5 и 6. Ближе к концу распечатал себе даже пособия по writing и speaking. Разумеется ограничился только просмотром, пройти основательно не удосужился.

Устная часть была назначена за пару дней до основной даты. Экзаменатором оказался добродушного вида дядечка по имени Алан с не совсем внятным прононсом, похоже что австралийским акцентом, хотя я могу ошибаться. Я в одном вопросе даже до сих пор не уверен что верно его расслышал, а переспрашивать постеснялся (просто он так резко после моего ответа сменил тему, что я подумал что ответил на противоположный вопрос). Во время самого экзамена казалось, что я отвечаю нормально, вопросы несложные попались, хотя я не мог не заметить, что повторяю одно и то же слово несколько раз (ну не знаю я другого слова для мультиков кроме как cartoon), некоторые идеи несвязно выглядят. Зато когда вышел, так сразу началась гениальность филологическая - я сразу осознал, что разговаривал как абориген, чуть ли не на пальцах, что можно было и идеи более внятно изложить и умных слов вроде adolescence или role model употребить побольше, я ведь их знаю. В общем практики не хватает, в самом деле, и два раза в неделю беседы с носителем - это мало.

Письменная часть назначена была на 10 утра. Нас рассадили, проинструктировали. Все как положено, в общем. Что порадовало, на проекторе был обратный отсчет времени и в 40/20/10/5 минут предупреждали вслух о временных рубежах.
Включили диск для listening part. В самом же начале я прослушал вопрос. В том же блоке один из вопросов неверно понял и ждал когда назовут время, а нужно было слушать когда назовут место. И в конце два вопроса отвечал на слух (в одном случае я понял что речь идет про стебли, но я забыл как правильно пишется, поэтому написал на слух steem, а правильно stem). Обидно до жути, ибо именно эта часть у меня получалась лучше всего и тут я рассчитывал на 9. Обломись! Часть reading оказалась не шибко сложной, даже нелюбимые мною и всеми вопросы YES/NO/NOT GIVEN были не адскими, как принято, а вытаскиваемыми из текста. Все вопросы ответил с определенной долей уверенности. Райтинг вызвал смешанные чувства. Первой частью попалась таблица - ненавижу таблицы, больше таблиц ненавижу только несколько таблиц или несколько графиков. Просто по графикам видны все изменения и ясно что описывать, а в таблицах поди выбери важные моменты, там же числа, там все важное. Ну с горем пополам описал (после экзамена осознал, что неверно вспомнил и написал паст симпл от глагола падать). Зато вторая часть оказалась сравнительно приятнее, ведь тема в точности совпадала с той, которую я писал в самый первый раз когда проходил ради интереса пробный тест (это было еще в зимой полтора года назад, когда я занимался на курсах недалеко от работы). Разумеется, текст я не помнил, но зато вспомнил некоторые идеи, которые и написал, слегка изменив. Немного переживал что не уложусь в количественные рамки, но вроде уложился. Даже осталось немного времени на проверку - успел исправить в паре мест was на were (одна из вечных моих бед).

И ждал 13 дней...
Сегодня пойду заберу сертификат, но результаты уже посмотрел на сайте (удобно сделано).

IELTS-RES

Как видно, если бы я не тупил, и набрал бы свои 9 на listening, получил бы overall 8. Понятно, что данный результат - проходной во все универы, куда мне взбредет подать документы, но я рассматриваю его как показатель своей безалаберности, в основном в плане отсутствия должной подготовки. Теперь впереди TOEFL, ну а потом может быть, если успею за лето довести до нужного уровня speaking и writing, то осенью повторю свой квест к IELTS 8,5. Круто было бы научиться разговаривать как дракон из пустоши Смауга :)

Мат-мех лучше всех!
volum_separatum
Приятно осознавать, что я тоже вложил посильную лепту в истинность этого утверждения.
Эту фразу упомянул на сцене в Смольном соборе skipskytormoz когда объявлял победителей первой олимпиады по информационным технологиям и искусству "Айтетика".

Объявления об этом олимпиаде были развешаны по всем общежитиям и факультетам тут в ПУНКе. Я от нечего делать захватил в один день небольшой флайер с информацией об этой олимпиаде - на досуге почитать о чем речь вообще. Ничего из флайера я не узнал, кроме того, что проводиться олимпиада будет в Смольном соборе. Ну я и решил зарегистрироваться - просто чтобы был повод посетить собор).
Утром в четверг мне очень не хотелось туда идти, ибо был сонный, но все же заставил себя встать, собраться и пойти. Ну и в итоге не пожалел об этом решении. Хотя бы из-за экскурсии по собору и фуршета :)
Ну в двух словах по порядку. Пришел я немного рано, но там в фойе уже собрались люди - такие же студенты как и я. Потом подошли еще участники. Помимо нас заходили еще туристы. Ровно в 10-30, как и было обещано, нас пустили за большой занавес  - там началась регистрация. Меня проверили в списке (накануне звонили и убеждались, что я приду - оно и понятно зачем, надо ведь было рассчитать количество участников для фуршета, следует полагать), отметили и дали браслет на руку с символикой спонсоров-организаторов и контеста. Ну и потом пришлось сесть и ждать до 11 пока начнется мероприятие.

DSC_0021

В 11 часов трое представителей организаторов - музея Искаиевский собор (к которому и относится Смольный собор), компании Digital Design и комитета по информационным технологиям Санкт-Петербурга сказали небольшие речи (больше всего понравилась речь директора музея - явно готовился), нам пояснили логистику мероприятия и начали раздавать анкеты-задания.
Когда я шел на эту олимпиаду, я переживал, что раз дело касается искусства, то надо будет рисовать, петь или делать что-то из мира искусcтва, а мне очень не хотелось позориться. Ну или потребовали бы что-то в фотошопе сделать, а я не знаю и не умею. Но опасения оказались напрасны. Задания представляли собой 30 вопросов разной сложности (и следовательно разной стоимости), которые касались в той или иной степени информационных технологий и искусства (их можно найти на сайте вместе с ответами). Какие-то вопросы были с вариантами ответов, какие-то требовали написать ответ. С самого начала по стилистике они напоминали мне ЧГК-шные вопросы, хотя и отгонял регулярно желание попытаться догадаться логически до ответа. Как потом оказалось, большая часть вопросов и в самом деле была составлена skipskytormoz. Больше всего понравился блок вопросов, в которых надо было догадаться кому посвящен тот или иной гугл-дудл - за исключением одного, правда, где в японской стилистике были изображены горы и лягушка. Ну я и ответил - Басё (в основном из-за того, что это единственный поэт, которого я вспомнил и которого на мой взгляд могли спросить на олимпиаде среди технарей, ну а лягушка меня убедила в этом), а оказалось, что это Кобаяси Исса. Так что восьмилетний опыт игры оказался вполне полезен. А еще оказалось очень полезно то, что когда-то в бытность мою преподавателем информатики на подкурсах, я решил развлечь на одном из занятий слушателей лекцией про эзотерические языки программирования на основе понравившейся мне статьи с RSDN. Благодаря ей я смог ответить на вопрос про эзотерический язык программирования Shakespear. Также там я читал про язык программирования Piet, но еще при прочтении я понял, что не знаю голландского художник Пита Мондриана, в честь которого назван этот язык. Из числа вопросов, ответы на которые у меня вызывают гордость - это то, что я узнал кадр из фильма "Седьмая печать" Ингмара Бергмана. Из числа вопросов, за которые мне стыдно - то, что не узнал гугл-дудл про цирк - написал Попов, а это был Дуров, разумеется.
После олимпиады был неплохой фуршет, мне понравилось :) Потом нас отправили подниматься на звонницу.

DSC_0044
DSC_0036
На высоте 50 метров спустя 286 ступенек вас ожидает замечательный вид и сильный ветер.
После этого нам провели небольшую экскурсию по истории собора.
Потом объявили победителей - компанию мне составили студент и студентка НИУ ИТМО - университета, в котором я бы оказался, не поступи я в СПбГУ. Нас отвели в сторонку, сообщили, что мне как победителю полагается оплачиваемая стажировка в компании Digital Design, а 2-3 месту можно будет при желании пройти неоплачиваемую стажировку. Ну и что 5 мая состоится тот самый полуденный выстрел из пушки, в котором мы будем участвовать.
В конце мероприятия состоялся 15-минутный органный концерт.
DSC_0048

В общем мне все это понравилось, круто будет, если в следующем году все это повторится.

reasons to be proud
volum_separatum
results

Two silver medals. Very good achievement. 

speaking task
volum_separatum
That's it, I'm going to have my TOEFL exam on July, 6th, about a month after my IELTS examination, In some way preparation for both of them is similar, especially for reading and listening parts. Some different aspects should be mastered for writing part. And there's a whole big difference in speaking parts.
The main compexity of IELTS is that examinee ought to speak to another person and as a consequence he should be able to answer questions immediately within some reasonable time frame. But examiner could give some time to came up with an answer (sure it will badly affect the score). On the other hand in TOEFL speaking section examinee have only 15, 20 or 30 seconds to think on his answer to the given question and nothing else - just after this time left answer timer starts and everithing said at this 45-60 second would be recorded and sent to evaluation. And my huge problem is that I can't effectively answer those questions even in my native language. Also I often can't remember proper words for ideas I want to express, and I can't make grammarly correct sentences during my speach if I'm trying to make it fluent.

Метки:

Writing exam preparation - editor
me
volum_separatum
So, I've booked my IELTS exam for June, 7. Moreover I'm going to register for the TOEFL exam as far as I can (I think I'll register for the first days of July - about a month after IELTS). I've already registered for GRE General for 7th of October. And I defenitely need to prepare hard for these exams. One of the most important point for me - writing the essays. I can't manage doing it well enough to get high score. So I decided to write as much essays as I can till exam dates.
Luckily, there are official pools of topics for TOEFL Writing question #2 and GRE questions (analize an argument and analize an issue) at ETS web-site. There is an average of 170 topics in every list.
Although it isn't a problem to get a text editor (notepad or MS Word or something alike), I couldn't find any convenient editor for this purpose. Such text editor is desired to have a word counter and a timer. One can find statistics about text such as word count after some exploring, but this is obviously uncomfortable, because one should check the word count of it's essay (as far as I know it's a very important charachteristic of a written work). Also there is a system time at Windows and many on-line timers. But it is not comfortable to write an essay and sometimes switch windows to watch time remained or number of words in text. So I decided to make my own editor. Although it has not some important features like auto-save, managing old files and tracking topics user already had written about, it could be quite comfortable for training purpose. User simply should chose type of question and press "Start" button. Then some random topic appears and timer starts counting down 30 minutes. All topics are from official sources, this means they could appear in real exam situation.

work-scr

You can find this little program here.

If I have enough time I'll add some useful features like saving and managing files, font size changing and checking wether topic is already done.

творчество из филиала
volum_separatum
... и, как говорят, чтобы дали побольше денег, инновационное ...
(фрагмент выступления команды КВН "Физтех")

Студенты филиала с каждым годом развиваются (несмотря на взлеты и падения среднего уровня интеллекта у абитуриентов и поступивших, чему, конечно же, способствует развивающаяся теми же темпами коррупция, власть Маманазарова и усиливающаяся "слепота" в этом плане директора филиала). Вот, в этом году какие-то ребята из числа студентов запустили проект по онлайн-образованию. Ну еще бы, в кои-то веки в филиале стали давать не фундаментальные, плохо усваивающиеся у серенькой массы студиозов, знания, а настоящие практические навыки из веб-программирования. Даже не знаю, хорошо это или плохо - можно найти аргументы за обе позиции. Так или иначе, то, что они не сидят сложа руки, а применяют на практике свои знания - это отлично. Хотели выкупить мой без дела валяющийся домен, но не дождались и завели свой - vvuz.uz (пользуясь случаем бесплатно порекламирую их продукт). Конечно, я бы никогда не стал делать такой сомнительный в плане визуального восприятия адрес - я, например, при каждом взгляде вместо двух букв v вижу букву w - поди такое на печатной продукции напиши и надейся, что люди правильно увидят и правильно запомнят. Посетил ради интереса их сайт (адрес которого увидел случайно на фотографии из фотоотчета с выставки образования).

На главной странице сайта расписаны их амбициозные планы, на практике реализована пока самая малость - пробный экзамен, который, почему-то, представлен в виде теста (хотя экзамены в филиале письменные). Ну и после регистрации можно посмотреть теорию и практику по некоторым темам математики и информатики. И вот тут началось самое интересное. Из короткой беседы с одним из создателей ресурса я понял, что они собираются это дело монетизировать каким-то образом в будущем. В то же время в разделе видео-лекций представлены какие-то видео-лекции с сайта interneturok.ru - и все это, разумеется, без соблюдения каких-либо авторских прав. В разделе теории представлены статьи на различные темы, которые, конечно же, никто не удосужился хотя бы элементарно вычитать на предмет наличия ошибок. Ну разве что две небольшие статьи за авторством некоего Никиты (есть даже подозрение какого именно) наверняка не содержат ошибок. Просто потому, что это параграфы из методички моего авторства (я обычно тексты вычитываю несколько раз и большинство ошибок удаляю). Вот и думаю - повозмущаться сейчас или дождаться, пока они начнут грести деньги и пригрозить им судом :)

В своем аккаунте на фейсбуке я уже писал про очередной трэш на сайте филиала. Авторы новостей на этом сайте (а также те, кто им дает указания писать эти статьи) явно люди не до конца адекватные. Что летом после вступительных экзаменов, когда были скандалы со стороны родителей абитуриентов из-за подозрений в коррупции и прочих нечистотах со стороны администрации (по рассказам возмущенных очевидцев, группа девочек-абитуриенток чуть не покалечила счастливого поступившего абитуриента, который набрал высокий балл по русскому языку, но в реальной жизни не был в состоянии правильно изъясняться на русском), на сайте была опубликована статья про "счастливчиков", ставших студентами филиала. И кому-то показалось хорошей идеей выставить автографы лидеров, например, некоего Шаакрамова, набравшего 81 балл по русскому языку и ставшего первым на потоке математиков (249, кстати, вовсе не рекордные, так как годом и двумя годами ранее поступали двое моих знакомых, набравших намного больше баллов).

Пять грамматических и стилистических ошибок просто бросаются в глаза, не говоря уж о более подробном анализе этого коротенького текста. Ну и можете назвать меня расистом, но я бы и без автографа засомневался в филологических способностях сего монобрового товарища.
А недавно другая новость внесла некую новизну в историографию МГУ:

Надо же быть идиотом, чтобы не знать кто основал МГУ, а уж еще большим идиотом, чтобы не проверить информацию по куче открытых источников.

И вот появилась новость об очередном фестивале Ломоносов-2014, проводимом в рамках одноименного форума.
let
Так вот оно что, оказывается. Наш фестиваль, который полностью организовывается студентами на волонтерских началах, который был основан студентами - это инновационная система поиска и отбора. На которую изначально не хотели выделять деньги, пока мы не обратились напрямую к директору филиала (по совместительству, нашему научному руководителю, поэтому это не было такой сложностью). А уж инновационность буквально отовсюду прет - никто же раньше не думал проводить такие мероприятия (я этот фестиваль-то задумал как некое подобие московской математической олимпиады, чтобы продолжать традиции МГУ на наш филиал). Ну и системой отбора и поиска называть это дело грешно. Да, талантливая молодежь-то находится, но вот предложить им что-либо кроме медали не выходит - никаких льгот для победителей нет (хотя и показательно, что большинство победителей и так без проблем поступают в филиал своими силами).

Initial state and progress measuring
volum_separatum
When I decided to learn Englsh hard to prepare for the TOEFL and GRE General examinations, I faced a problem - how would I check my initial level and monitor my state during studies. More important thing - writing and speaking part should be checked by someone else in order to provide independent opinion on my success.
For reading and listening parts there are only one training opportunity - to listen and to read as much as I can. And I need to widen the range of reading and listening material themes to get used to actual TOEFL and GRE reading topics. There're several free test samples for measuring the current level and much more paid tutorials containing test samples from well known companies like Kaplan. Obviously they are already available on torrent-trackers.
Also there are official sample tests offered by ETS (they are previously offered actual tests, I guess). For relatively low price ($22-25) you can pass the test or it's part with conditions mostly close to actual ones. For reading and listening tests the scores you'll get are a very good estimations of you real scores on actual test. On the other hand speaking and writing scores can be far different from actual scores given by human raters, because sample speaking and listening responces are graded by computer programs. As long as computer can check and grade such aspects as grammar, word usage and structure of essays and word usage, pronunciation and fluency of speaking responce, they lack in checking content. Therefore this practice test  can't predict your actual score well enough (and there is note about this fact on ETS site). Another good, though not completely free, way of getting graded review on sample TOEFL test (namely speaking and writing parts) - NoteFull web-site. You can order review for practice test for $18 (for each part). Advantages of this offer is that you get not only human rated score for your essays or speaking responces (which could be fairly close to real test), but also some advises on improving your level.
There are several completely free ways of checking skills level, but they are not trustworthy. This includes web-forums and talkboards, several sites where you can post your essays and other users a supposed to check and correct them (and you are also supposed to check other's writing in you native language), speaking networks like speaking24.com and so on. All you can get on this sites - is review on grammar and other language usage issues, but I couldn't find any free source where you can get satisfiable grade for your TOEFL skills.
So, I passed ETS practice test for all 4 skills and NoteFull speaking practice test (after watching their training videolectures).
From ETS grading system I got
28 on reading
28 on listening
22 on writing (graded by computer)
15 on speaking (graded by computer)
I got 24 on speaking from NoteFull grader, but this experiment was not fair enough, because I tried several times to record my responce (I stoped recording and started it again every time I stammered), also I spent much more than 15 or 20 seconds for preparing my responces.

Another interesting resourse is testyourvocab.com. My estimated vocabulary size is
5,020
Though I think it's underestimated value.

This result can be sufficient for most graduate schools as overall grade. But some graduate departments require special lowest points for each part of the test and these requirements are not in my favor - usually they require more on speaking part (not less than 26) and less on reading and listening (not less than 17-18). Moreover, I should get 27+ on speaking to be considered for TA position.
Метки:

Ready, Set, Go!
volum_separatum

It's kind of boring, but I have to describe my background in order to establish this experiment's starting point.

So. I'm 24 years old (for another month). I'm BSc in computer science and applied math (graduated from Lomonosov MSU) and now I'm doing my master degree in St. Petersburg State University (yeah, I'm in Russia). But I was born in Tashkent, Uzbekistan.

The dream of my life is to get PhD. I don't know why I always wanted this, but I'm definitely going to achive this aim. I have no opportunity to do this in Russia and I have no wish to do this in Uzbekistan, so I'm going to apply for PhD in USA or Canada or somewhere else. And you know what? I need а very good English knowledge for that. Average TOEFL requirements in TOP-universities is about 75-80 out of 120 (though I don't want such a low level, I'm aiming to 100+). What the point, you may think, just take your money, go to private tutors or language courses and pay them for teaching you. But this is а main complication - I have no money for this, or I can get them, but then I wouldn't have time for lessons. So I decided to learn English by myself.

First of all, what is the main criterion of achieving my goal? As I said - 100+ on TOEFL. But I don't want to pass this exam (which is worth $160) without being sure I can get sufficiently high result. So I need to establish some prior milestone after which I could say I've completed my experiment. I think these pretests could be


  1. translation of some Russian text into English

  2. writing several essays on given theme without any troubles (like word usage or grammar issues)

  3. uttering a monologue on a given topic with good pronunciation, fluent speech without language problems (like in the point above)

  4. passing TOEFL sample tests (listening and reading parts) with satisfiable result

First three points are almost only self-rating criteria (maybe anybody would help me in scoring this part). In the next post I'll explore my current level and what I'm going to do to improve it.

Метки:

Вы читаете volum_separatum